艾滋病观察

艾滋病观察

查尔斯·桑切斯到目前为止,我一生中去过三个 AIDSWatches。第一次是大约 10 或 12 年前。我住在阿肯色州的小石城,阿肯色州艾滋病基金会要求我担任唯一的州代表。我感到受宠若惊和兴奋。当我到达华盛顿特区时,我不认识任何人。我几乎没有和任何人说话。我在山上参加会议时非常紧张。我感到压力要令人印象深刻并且对这些问题...

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查尔斯·桑切斯

到目前为止,我一生中去过三个 AIDSWatches。

第一次是大约 10 或 12 年前。我住在阿肯色州的小石城,阿肯色州艾滋病基金会要求我担任唯一的州代表。我感到受宠若惊和兴奋。当我到达华盛顿特区时,我不认识任何人。我几乎没有和任何人说话。我在山上参加会议时非常紧张。我感到压力要令人印象深刻并且对这些问题有足够的了解,以至于我无法抑制自己的热情:我吐了!幸运的是,我去了一间历史悠久的浴室,手边有一把牙刷。我应该买一件 T 恤,上面写着“我在国会山上吐了”。

直到 2016 年我才再次参加该活动,体验大不相同。现在,我住在纽约,那里有一支由代表组成的奥运代表队,他们精通统计、问题、历史以及有关艾滋病毒的一切知识。我是一个大嘴巴的人,但在去年的那些会议上我没有太多话要说。而且,因为它是纽约,我们没有太多的争吵。我们很幸运。纽约立法者知道艾滋病毒问题是人类问题,并且在很大程度上同意我们提出的每一个问题。对我来说有点平淡无奇的 AIDSWatch,但我确实确保在与查克舒默的合影中处于前沿和中心!

我不确定我今年会去。我对此犹豫不决,直到我开始意识到,今年,鉴于新政府的到来,出席这一活动尤为重要,成为众多参加活动的人之一,不仅代表在美国,大约有 120 万病毒携带者,还有那些不知疲倦地努力支持艾滋病毒感染者和艾滋病毒预防前线的人。

我于 3 月 27 日星期一早上从巴尔的摩乘火车,前一天晚上与令人愉快的马克·S·金和他亲爱的丈夫迈克尔·米切尔一起度过。当我们聚在一起时,马克和我会变得很八卦和头晕目眩。当我们到达华盛顿特区时,我马上就看到了马克的视频。幸运的是,他总是准备好化妆和头发相机。

这种即时的视频风格成为我 2017 年 AIDSWatch 的 MO。第一天,来自全国各地的 600 多名代表齐聚一堂。有些人飞来,乘坐火车或开车,而其他人则在灰狗上骑了几天,成为这个重要的为期两天的活动的一部分。我们聚集在两个酒店宴会厅组织、了解问题并为在山上的会议而兴奋不已。与我第一次参加 AIDSWatch 形成鲜明对比的是,这一次我认识了很多人,并且能够在镜头前与我交谈、交流和哄骗。

第一天,我遇到了《寻找白马王子》的获胜者和非常棒的小伙子埃里克·莱昂纳多斯。Eric 一直在利用他的名人来提高人们对 HIV 和 LGBTQ 问题的认识。我还采访了 Ken Pinkela,他关于他在军队中将 HIV 定罪的故事总是让我感动。我与他们讨论了为什么 AIDSWatch 对他们很重要以及他们希望完成什么。对于这次谈话,我能够让 TheBody.com 的签约摄影师拍摄,目前正在编辑中。这是一个即将到来的景点。

我还与去年在民主党全国代表大会上发言的超级聪明英俊的艾滋病病毒感染者丹尼尔·德里芬(Daniel Driffin)进行了交谈。THRIVE SS 的联合创始人 Daniel 获得了 AIDSWatch 颁发的积极领导奖,但在他参加颁奖典礼之前,我与他进行了交谈。

第二天是在山上实际开会的日子,我决定陪阿拉巴马州的人开会。来自阿拉巴马州艾滋病的政策和宣传主任、衣冠楚楚的亚历克斯·史密斯是我的领导者,我全天都听到了他的印象和见解。我还见到了他们团队的代表,他们对阿拉巴马州艾滋病毒的需求和挑战的热情和知识给我留下了深刻的印象。

离开 AIDSWatch 2017 时,我对美国艾滋病毒宣传的未来充满信心和希望,并且我们的国家有幸拥有能够带领结束这一流行病的充满热情的人们。

然后,在 AIDSWatch 之后的第二天,即 2017 年 3 月 29 日,白宫提议削减对 HIV/AIDS 项目和研究的资助。我的心沉了下去。

但是,如果今年的 AIDSWatch 没有教给我其他任何东西,那就是全国的倡导者、活动家和坚定的战士已经做好了战斗的准备。人们在广阔的国家舞台上、在基层和介于两者之间的任何地方都在倡导。我们不会被阻止。