随着丙型肝炎进入农村,公共卫生和医学面临适应压力

随着丙型肝炎进入农村,公共卫生和医学面临适应压力

直到几年前,美国的丙型肝炎病毒 (HCV) 感染率一直在下降,但根据美国疾病控制和预防中心的数据,在 2006 年至 2012 年间,肯塔基州、田纳西州、西弗吉尼亚州和弗吉尼亚州的感染率增加了两倍多。 CDC)。全国范围内海洛因和可注射阿片类药物的使用激增——特别是在阿巴拉契亚农村、中西部和东北部——与 HCV 病例的增...

直到几年前,美国的丙型肝炎病毒 (HCV) 感染率一直在下降,但根据美国疾病控制和预防中心的数据,在 2006 年至 2012 年间,肯塔基州、田纳西州、西弗吉尼亚州和弗吉尼亚州的感染率增加了两倍多。 CDC)。全国范围内海洛因和可注射阿片类药物的使用激增——特别是在阿巴拉契亚农村、中西部和东北部——与 HCV 病例的增加有关。

根据疾病预防控制中心的说法, HCV 感染“是美国最常见的慢性血源性感染[并且] 大约有 320 万人受到慢性感染”。根据 CDC 2012 年的一份报告,现在死于 HCV 并发症的美国人比死于 HIV 的美国人更多。

HCV 感染可保持无症状数年甚至数十年。晚期可导致肝硬化、肝癌,并最终导致需要进行肝移植。注射吸毒是最常见的感染危险因素。直到最近,HCV 感染对有色人种、被监禁者、城市居民和老年人口的影响尤为严重。

在这六年中,阿巴拉契亚中部四个州的HCV 感染增加了 364% ,其中近一半的新病例发生在 30 岁以下的人群中。

报告指出:“73% 的新感染病例将注射吸毒列为主要风险因素。” 这些病例几乎平均分布在男性和女性中,但几乎 80% 的新感染病例是白人。

“我们可能只是看到了冰山一角,”总部位于纽约市的减少危害联盟的政策主管丹尼尔·雷蒙德 (Daniel Raymond) 说。“这也表明了我们农村公共卫生基础设施的弱点。”

当印第安纳州南部斯科特县的一个农村地区在几个月内报告了近 150 例新的艾滋病毒感染时,一连串的媒体报道将农村注射毒品的使用作为焦点。较少报道的是,许多人同时感染了 HCV。

HCV 和 HIV 合并感染是美国 HIV 感染者面临的一项重大挑战 在美国估计有 120 万 HIV 感染者中,约有 25% 被合并感染。

事实上,在阿巴拉契亚注射吸毒的年轻人中,艾滋病毒感染率仍然相对较低。但 HCV 感染的增加“引发了对 HIV 感染增加可能性的担忧,因为 [注射吸毒] 是 HCV 和 HIV 感染的危险因素,”CDC 报告说。注射器更换在某些地区一直是降低 HIV 和 HCV 感染率的重要组成部分,但在大多数农村地区非常罕见或无法获得,尽管现已在斯科特县启动。

肯塔基州:寻找高 HCV 感染率的解决方案

根据疾病预防控制中心的数据,肯塔基州以每 100,000 名居民中有 4.1 例 HCV 病例领先全国。全国平均水平为每 10 万人 0.​​6 人。根据北肯塔基州卫生部的数据,该州流行病的中心是北肯塔基州,每 10 万人中有 13 例病例。该地区已成为“该州的海洛因中心,使法律和医疗系统紧张,并带来致命的后果,这些后果开始蔓延到该州的其他地区,”辛辛那提询问者在 2013 年 3 月报道。

肯塔基州公共卫生部流行病学主任、医学博士、公共卫生硕士 Kraig E. Humbaugh 说:“与此同时,我们看到 [农村] 丙型肝炎感染人数增加,我们也看到药物滥用项目的入院人数有所增加。”和公共卫生。“这就是为什么让人们接受检测并与护理和医疗管理相关联非常重要的原因。我们现在可以这样做,因为肯塔基州已经扩大了医疗补助。我们也有自己的健康福利交换,所以有更多选择可以负担得起和合格的健康计划。人们获得更多 [HCV] 检测的选择比以往任何时候都多。

肯塔基州是根据平价医疗法案 (ACA) 扩大医疗补助资格的 30 个州和哥伦比亚特区之一。在 CDC 引用的 HCV 大幅增加的四个阿巴拉契亚州中,只有肯塔基州和西弗吉尼亚州选择加入该计划。田纳西州和弗吉尼亚州没有。

肯塔基州已通过 ACA 为大约 500,000 人注册了 Medicaid 和私人健康计划。Humbaugh 说,医疗改革还伴随着药物滥用治疗中心和提供者、社区心理健康中心以及肝炎检测、监测和管理的地方拨款的增加。

雷蒙德说,肯塔基州扩大医疗补助计划“对于治疗其 HCV 和注射吸毒流行病至关重要”。“如果你发现患有艾滋病毒、肝炎或需要药物治疗的人,但无法将他们与护理联系起来并获得报销,那么你仍在将问题推向下游。”

HCV 感染的标准治疗通常持续近一年。该方案包括每周注射干扰素。许多人无法忍受副作用,被迫中断治疗,从而导致感染进展。一类新的抗病毒药物彻底改变了治疗方法,但成本很高。吉利德的Sovaldi(索非布韦的品牌名称)于 2013 年获得美国食品和药物管理局的批准,已显示出更高的治愈率、更少的副作用和大幅缩短的治疗时间。为期 12 周的课程的价格约为 84,000 美元或每片药片约 1,000 美元。“Sovaldi 支出的突然大幅增加使健康计划、州医疗补助计划和监狱系统的预算紧张,”2 月份报道。

据官员称,肯塔基州在 2014 年为 Sovaldi 花费了大约 5000 万美元。那是大约 1,000 例 HCV 病例。

“经济学与对年轻人的早期发现和治疗相一致,”雷蒙德说。“许多付款人说他们只会治疗患有晚期肝病的人。但是,如果您是这些生活在农村地区的年轻人中的一员,并且刚刚得知自己感染了 HCV 怎么办?您将没有资格获得新的治疗方法。”

丙型肝炎远程医疗

传统上,农村地区的 HCV 感染者不得不前往较大的社区接受治疗。然而,远程医疗已成为管理农村 HCV 感染的一种低成本且有效的治疗策略。

大约十年前,新墨西哥州的 ECHO 项目开始通过视频会议技术治疗农村 HCV 感染。农村初级保健提供者在每周一次的视频会议中接受培训,以管理 HCV 感染。结果令人印象深刻:2011 年在《新英格兰医学杂志》上报道的一项研究发现,农村初级保健临床医生(不是肝炎专家)“治愈率略高,患者的严重不良事件更少” 。由专家治疗。

该治疗策略已在亚利桑那州和华盛顿州复制。去年秋天,俄克拉荷马大学健康科学中心获得了联邦政府近 50 万美元的资助,用于帮助 11 个“偏远农村社区的初级保健医生治疗丙型肝炎病毒患者并预防未来的病例”。肯塔基州和西弗吉尼亚州以及其他州也在投资远程医疗来治疗 HCV。

“这是一个非常有前途的策略,”雷蒙德说。农村 HCV 病例的增加意味着“越来越多的人正在寻求在城市以外的地方扩大规模”。

Rod McCullom 为 ABC News 和 NBC、 Scientific American_、_ The Atlantic_、_ The Nation_、_ Ebony_、_ Poz和许多其他公司撰写和制作。他将在今年夏天晚些时候成为麻省理工学院的奈特科学新闻研究员。